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L'abbaye Notre Dame de Bonport fut fondée en 1189 par Richard Coeur de Lion, roi d'Angleterre et duc de Normandie. Située à 20 km de Rouen, au bord de l'Eure près de son confluent avec la Seine, elle occupait en Normandie un point stratégique de la vallée en aval de Pont de l'Arche.

D'après la légende, au cours d'une partie de chasse, le roi poursuivant un cerf, se trouva en danger de périr dans la Seine. Il fit voeu, s'il parvenait à "bon port", sur l'autre rive, de fonder un monastère là où il aborderait.

L'abbaye fut construite rapidement grâce aux donations de seigneurs locaux, terminée et en pleine activité dans la première moitié du XIIIème siècle. Elle eut à souffrir des guerres de Cent Ans et de la ligue du Bien Public. A partir de 1536, l'abbaye subit le régime de la commende: les abbés étaient nommés par faveur royale. Ses abbés commendataires les plus connus furent le poète Philippe Desporte, le cardinal de Polignac et le futur roi Casimir de Pologne.

Au XVIIème et XVIIIème siècle, quelques travaux eurent lieu, notemment l'aménagement du dortoir et de la bibliothèque et la création d'un grand escalier. Elle fut vendue comme bien national à la Révolution, le cloître et l'église furent détruits.

L'abbaye de Bonport est une des rares abbayes cisterciennes en Normandie où subsistent les bâtiments monastiques du Moyen-Âge, en particulier le magnifique réfectoire voûté du XIIIème siècle (photo ci-contre).


E-mail : contact@abbayedebonport.com